Leyendas Canarias. El Arbol Garoé


Hoy es viernes 13…. Pero no me voy a poner a hablar de supersticiones ni de las peliculas del terror mas asquerosillo…. Hoy voy hablar de otra de las Leyendas Canarias….. La tierna historia del arbol, de ayer, del roble me hizo recordar otra historia y otro arbol….

Un árbol que ha vivido durante siglos en la tradición de las islas canarias …. y que ha inspirado misteriosas leyendas….El Arbol Garoé, el árbol sagrado de los bimbaches, antiguos habitantes de El Hierro, en las Islas Canarias así como uno de sus símbolos. Incluso el escudo de El Hierro recoge un árbol con su copa rodeada de nubes del que caen gotas de agua. A “mis” canarios no se les escapa que el Arbol Garoé, es junto a La Sabina uno de los símbolos mas emblemáticos y misteriosos de El Hierro

Segun cuenta la leyenda :

-“No hay más agua en la isla que la que destila El Garoé.” Así habló el bravo Erese en la asamblea. Tenesedra, su mujer, continuó relatando el plan: -“Si lográramos ocultarlo recubriendo sus ramas, la sed obligaría a los extranjeros a marcharse.”

el_garoe2Los extranjeros, al mando de Juan de Bethencourt, habían arribado a la playa de Tecorone una mañana de estío, desplegadas las velas de sus embarcaciones semejando casa blancas en el mar. Cuando Armiche, rey de la isla del Hierro, vio balancearse sobre las aguas los navíos, recordó el antiguo oráculo de Yoñe el agorero: -“Sólo bienes y beneficios traerán los extranjeros, emisarios de Eraoranhan el dios.”

Al desembarcar, Juan de Bethencourt envió un mensaje a Armiche para que le transmitiera palabras de protección y amistad. 

El mensajero era Augeron, el hermano de Armiche, que cayó años atrás en manos de aragoneses.

Cuando se dio a conocer y le dio el mensaje, Armiche, acompañado de ciento once isleños, vino a rendirse y dar muestras de vasallaje al conquistador francés.

Tenesedra, su mujer, y el valiente Guasaguar, y el osado Tincos, y un grupo de fieles amigos no aceptan la sumisión … querian continuar siendo dueños de su destino… y , reunidos pensaron en la mejor manera de combatir y rechazar a los invasores: -“Tenemos que ocultar el Árbol Santo. No hay más agua en la isla que la que destila El Garoé.”

Era El Garoé único en su especie. El tronco tenía de circuito y grosor doce palmos, su ancho sumaba cuatro y el alto cuarenta desde el pie a la mayor altura. Ciento veinte pies de torno contaba la copa en redondo. Las ramas muy extendidas y coposas, muy elevadas de la tierra. su fruta, como bellota con su capillo y fruto como piñón, gustoso al comer y aromático

Jamás perdía El Garoé la hoja, similar a la hoja del laurel, aunque más grande y ancha y encorvada, con verdor perpetuo. Y jamás perdía la hoja porque en cuanto se secaba caía pronto quedando siempre la verde.

Abrazada al Árbol Santo estaba una zarza que cogía y cerraba muchas de sus ramas. Se hallaba emplazado en el lugar y término al que denominaban Tigulahe que era una cañada que iba por un valle arriba desde el mar a un frontón de risco. Sano, entero y fresco durante años, las hojas de El Garoé destilaban tanta y tan continua agua que bastaba para dar de beber a la isla toda. Más de veinte botas de su agua se recogían cada día.arbol garoe  4A

Y es que todas la mañanas se levantaba del mar una nube o niebla de la más cerca del valle que subía con el viento sur o levante la cañada arriba hasta dar en el fontón del risco. Y como se hallaba allí El Garoé, árbol espeso de muchas y anchas hojas, la nube o niebla se asentaba en él y él la recogía y se iba deshaciendo y destilaba el agua. De aquella fuente prodigiosa proveía la naturaleza a los herreños frente a la sequedad de la tierra: -“Apresurémonos pues a cubrir el Árbol Santo.”
Terminada la reunión acordaron llevar a cabo lo hablado en ella …. Agarfa , una bella joven de cuerpo esbelto y labios gruesos, tambien estaba allí. 

El osado Tincos, distinguido en las luchas contra los piratas que arribaban al Hierro para capturar isleños y venderlos como esclavos, amaba a Agarfa intensamente, pero ella  no le correspondía.

Cuando se dejaba vencer por la pesadumbre, desganado e inapetente, Tincos pasaba largos ratos sin comer. Y exclamaba suspirando a quienes para evitarle daño intentaban que probase alimento: -“Mimerahaná, ziná zinuhá, ahemen aten haran hua, zu Agarfú finere nuzá.” (¿Qué traes? ¿Qué llevas ahí? Pero ¿qué importa la leche, el agua y el pan si Agarfa no quiere mirarme?).

Pero ahora Tincos no cede a la melancolía porque siente más próxima a Agarfa. La ve moverse entre los otros, hermosa, volcada en la tarea. Se ocupan de transportar y distribuir gánigos llenos del agua del Árbol Santo de la que harán provisión en sus moradas.

En la cañada de Tigulahe, El Garoé ya ha quedado oculto a las miradas: -“Si alguien descubre el secreto pagará con la muerte.”

garoe3Mientras, los hombres de Juan de Bethencourt miran al cielo con la esperanza de ver llover.  La sed comenzó a hacer mella en ellos. Habían agotado ya las reservas de agua que trajeron en sus naves. Buscaron por todos los rincones de la isla algún arroyo, alguna fuente, charca, manantial o estanque, algún signo que les revelara dónde o qué bebían los isleños, pero no encontraban nada

Pero ellos sospecharon que los isleños debian beber de alguna parte…..  extremaron sus interrogatorios y fueron más cuidadosos en las expediciones que realizaban para encontrar agua, pero seguian sin encontrarla.

Un dia durante una expedición se encontraron con Agarfa, que se enamoró a primera vista de un soldado andaluz . No tardó en descubrirle el secreto de las aguas de El Garoé. Así saciaron su sed los invasores.

La noticia de la traición de Agarfa se propagó rapidamente. Erese y Tenesedra, Guarsaguar y los otros buscaron vengarse de quien les habia “vendido” al enemigo,  pero Tincos les contuvo… pero no por amor, tambien por venganza, queria ser el la persona que le diera muerte a la joven por su traición amorosa. Tincos estaba encolerizado y los demas accedieron … y clavó su venode en el pecho de su antigua enamorada
Los  guirres volaban por los alrededores de Tigulahe sobre El Garoé presagiando horas aciagas antes de que Armiche y los suyos fueran tomados como esclavos….

Segun cuentan las crónicas,  el árbol originario fue destruido en una tormenta en el año 1610…..el árbol garoé fue arrancado de la tierra  lo alimentaba. Tras él, la población aborigen de El Hierro, los bimbaches, también desaparecieron …..

 

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